Le monde fête les 95 ans de Nelson Mandela

Le monde fête les 95 ans de Nelson Mandela

Créé le 17-07-2013 à 15h26 – Mis à jour le 18-07-2013 à 08h43
Alors que la planète entière se préparait à l’annonce du décès du héros de la lutte anti-Apartheid, elle se réunit à son chevet à l’occasion de son anniversaire.
Un mur d'hommages à Nelson Mandela à Pretoria (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP)
Un mur d’hommages à Nelson Mandela à Pretoria (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP)

L’anniversaire de l’ancien président sud-africain revêt cette année des habits aux couleurs bien particulières. Alors que le monde se préparait à l’annonce du décès du prix Nobel de la paix, voici qu’il commémore la vie du héros de la lutte anti-Apartheid à l’occasion de ses 95 ans.

Chœurs d’enfants, ascension du Kilimandjaro, banderole au Tour de France: les actions symboliques ou caritatives sont organisées pour ce 18 juillet qui a été décrété « Mandela Day » par l’Onu depuis 2010. Les citoyens du monde sont appelés à faire une bonne action en son honneur et à consacrer symboliquement 67 minutes de leur temps en mémoire des 67 années de militantisme politique du prix Nobel de la paix sud-africain. C’est l’œuvre de réconciliation et de pardon, par delà le traumatisme et les souffrances endurées notamment par la majorité noire de son pays, et empreinte d’un altruisme hors norme, que les Nations unies ont appelé à célébrer à l’occasion de son anniversaire.

Toujours hospitalisé

Alité à l’hôpital à Pretoria, dans un état critique depuis près d’un mois et demi, Nelson Mandela ne devrait recevoir que peu d’échos de ces hommages mondiaux. Il souffre d’une infection pulmonaire à répétition, séquelle de ses 27 longues années de prison sous le régime raciste de la minorité nationaliste blanche qu’il a combattu puis mené à sa chute.

Toutefois, sa fille, Zindzi, a déclaré mercredi à la chaîne Sky News que son père « faisait des progrès remarquables » et « regardait la télévision avec des écouteurs ».

Dès mercredi, Barack Obama a salué « l’exemple extraordinaire de courage, de gentillesse et d’humilité » de Nelson Mandela.

Le héros de la lutte contre l’apartheid reconnait ses visiteurs et est aussi capable de communiquer. « Il réagit très bien (…) du regard et de la tête. Et il lève parfois la main comme s’il voulait nous serrer la main », a-t-elle dit après l’avoir vu la veille.

« Madiba est toujours hospitalisé à Pretoria mais ses médecins ont confirmé que sa santé s’améliorait régulièrement », a déclaré le président dans un communiqué, en faisant référence à son nom de clan.

Le président Jacob Zuma a souhaité un « joyeux » anniversaire à Mandela.

Nous sommes fiers, en tant que Sud-africains, de considérer cette icône mondiale comme un des nôtres et nous lui souhaitons une bonne santé », a-t-il dit dans un communiqué. « Nous remercions tous ceux qui ont soutenu Madiba pendant son hospitalisation avec un amour et une compassion sans limite », a-t-il ajouté.

Ces bonnes nouvelles font suite à la longue angoisse qui a suivi l’hospitalisation de Mandela le 8 juin pour une grave infection pulmonaire.

Lui dire « merci »

« Il y a eu un moment où nous étions tous extrêmement anxieux et inquiets et nous étions prêts au pire », a dit Zindzi. « Mais il continue de nous étonner tous les jours ».

Son épouse Graça Machel, qui le veille jour et nuit, s’était déjà dite vendredi « un peu moins anxieuse » qu’une semaine auparavant.

Jeudi, le moment le plus émouvant sera probablement, comme les années précédentes, le chœur de millions d’écoliers sud-africains chantant « Happy Birthday » à 8 heures tapantes. « Notre façon de lui dire ‘merci' », selon la ministre de l’Education nationale Angie Motshekga.

Les initiatives de charité doivent aussi fleurir : coup de peinture offert aux murs d’une école voisine, dons de vêtements à des nécessiteux, nettoyage de tombes de vétérans de la lutte anti-apartheid, conférence-débat avec quête caritative.

Un monde meilleur

Des célébrités mondiales ont promis de mettre la main à la pâte, comme le magnat britannique Richard Branson qui a promis de « donner lui aussi 67 minutes pour œuvrer à rendre le monde meilleur, petit pas par petit pas ». Il offrira une séance de coaching professionnel à de jeunes entrepreneurs.

Une petite vingtaine de villes américaines ont prévu divers événements, un méga-concert de musique africaine est à l’affiche samedi à Melbourne (Australie) et un festival de musique programmé prochainement en Norvège sera aussi dédié à Mandela et à l’égalité à l’école.

Les autorités sud-africaines, le président Jacob Zuma en tête, pour qui le rappel des glorieux sacrifices faits durant l’apartheid tient souvent lieu de viatique politique aux yeux du monde et des électeurs, ont également prévu une pléiade d’événements officiels, inauguration de pont, d’écoles, etc.

Cartes d’identité biométriques

Malgré l’hospitalisation de l’ancien chef d’Etat, l’Afrique du Sud a aussi insisté pour organiser le 18 juillet le 6e sommet Union européenne-Afrique du Sud, qui risque d’être réduit à la portion congrue.

Jacob Zuma, en campagne pour les élections générales 2014, doit en effet présider dans la foulée une cérémonie de remise de maisons subventionnées à leurs propriétaires près de Pretoria.

Les autorités ont aussi choisi les 95 ans du père de la démocratie sud-africaine pour lancer les premières cartes d’identité biométriques.

Les premiers exemplaires doivent être remis aux vétérans de la lutte anti-apartheid, tels l’archevêque Desmond Tutu ou Ahmed Kathrada, ami de Mandela et emprisonné 26 ans avec lui.

Une nouvelle occasion de célébrer la résistance à l’apartheid dont l’un des grands gestes a été de brûler les laissez-passer imposant de perpétuels et humiliants contrôles à la majorité noire, interdite de séjour dans les quartiers blancs en dehors des heures de travail.

 (Avec AFP)

 http://tempsreel.nouvelobs.com/monde/20130717.OBS9826/le-monde-fete-les-95-ans-de-nelson-mandela.html

 

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